Μορφολογία του κοραλλιογενούς υφάλου
Coral Skeleton
Ο σκελετός του κοραλλιού

Ο Μεγάλος Κοραλλιογενής Ύφαλος αποτελείται από περισσότερους από 2.500 υφάλους. Αυτοί οι ύφαλοι έχουν χτιστεί από τους μικροσκοπικούς πολύποδες των κοραλλιών κατά την πάροδο χιλιάδων ετών. Οι πολύποδες των κοραλλιών ζουν σε αποικίες. Κάθε τμήμα του υφάλου έχει διαφορετικό σχήμα και χρώμα και αντιπροσωπεύει διαφορετικά είδη. Υπάρχουν πάνω από 350 είδη σκληρών κοραλλιών στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο.

Μόνο τα σκληρά κοράλλια χτίζουν υφάλους. Η εξωτερική βάση (το κάτω μέρος) του πολύποδα των κοραλλιών μένει σταθερή στο βυθό της θάλασσας χάρη στην έκκριση ασβεστόλιθου ή ανθρακικού ασβεστίου. Έτσι σχηματίζεται ο σκελετός του πολύποδα. Οι πολύποδες εναποθέτουν συνεχώς νέα στρώματα ασβεστίου. Μια αποικία χιλιάδων πολύποδων μπορεί να δημιουργήσει μέσα σε λίγα χρόνια τεράστιες κατασκευές από ασβεστόλιθο. Τα διάφορα είδη δημιουργούν κατασκευές με διαφορετικά σχήματα.